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西媒:美國制藥工業進行反對公共衛生的戰爭

魏文編譯 · 2019-12-18 · 來源:環球視野
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  作者:曼努埃爾·路易斯·里科 魏文編譯

  美國的制藥工業向參議員伯尼·桑德斯的《全民醫保》建議宣戰,通過所有的手段打擊它:數千名院外游說人員和每年5億多美元的預算。

  2017年9月13日參議員伯尼·桑德斯在參議院的菲利普·A.哈特象征性大樓的辦公室提出了他為了在美國“一個普遍的免費公共衛生”(全民醫保)的建議。他不是孤單的,民主黨的16名參議員陪同他,許多民主黨的追隨者出席這次活動。

  這一天制藥工業開始工作。它不能讓正在形成的浪潮變成一個巨大的潮汐,讓制藥工業放棄它龐大的利潤;總之,公共衛生在國家的經濟中排在第六位。

  從那時以來,制藥工業的院外游說集團共花費15.754億美元(每天150萬美元)用于施加壓力,這是美國資本的“響應性政治中心”收集的信息。醫藥工業是每年花錢最多用于院外游說的部門。面對這些龐大的數字,另一個數據也是突出的:2860萬人其中430萬未成年人(占居民的8.9%)沒有任何類型的醫療保證,另外的4000萬人擁有一種有限的保證(基礎是共同支付或特許經營)。

  根據該中心2019年的數據,醫藥工業為了維護它的利益一共部署了2833名院外游說人員,其中一半以上(54.82%)是政府過去的職員,這種情況將旋轉門的觀念提高到一個新的水平。考慮到在國會535名公共的代表(435名眾議院的成員和100名參議員),這意味著醫藥工業為每個議員配備了5名院外游說人員。

  我們是世界上在健康上花錢最多的人,為了有得到比任何發達國家都要少得多的服務

  “美國的衛生保障制度極為復雜、昂貴和沒有效率:我們是世界上在健康上花錢最多的國家,而得到比任何發達國家存在的醫療服務都少很多。這是。”這是“公共市民”組織的發言人梅林達·路易斯說的。它是總部設在華盛頓一個沒有贏利目的的組織的發言人,為保衛民主進行監督,揭露大公司的權力。

  路易斯說,“奧巴馬醫改是一個進展,但是特朗普政府所做的只不過是拆散它,共和黨的州也是這樣:有時放棄聯邦的資金以便不保障它們的公民的醫療,此事特別發生在德克薩斯州和佛羅里達州,這是一種因為純粹的意識形態的原因而采取的行動,以便有有利于大型企業,因此可以被認為是一個犯罪的事實”。

  美國是世界上衛生支出最多的國家。根據沒有贏利目的的組織“為了一個負責任的預算委員會”的統計,美國的衛生支出約為每年3.5萬億美元,這相當于它的國內生產總值的18%。

  盡管花這么多錢,美國的衛生指數是非常可憐的。如同兒童死亡的指數所表明的那樣:在經濟合作與發展組織的36個國家中排在第33位,每1000個出生的兒童5.9個死亡。而平均死亡數是3.9個。西班牙排在第七位,每1000個出生的嬰兒死亡2.5個。荷蘭是歐盟兒童死亡率最低的國家,每1000個新生兒童死亡1.5個。

  在私人醫療覆蓋之外,在美國存在三種公共醫療保險:為65歲以上的老人的“醫療保險”;為生活在貧困狀態的人的“醫療補助計劃”;所謂的“奧巴馬醫改”是一種將“醫療保險”擴大到居民的某些階層與控制私人保險以便不能排除一些人(比如先前有某種疾病的人如糖尿病)之間的混雜,或是為了擴大它的覆蓋面。

  路易斯說,所有這一切不是想說這些覆蓋是完整的。比如“醫療保險”不滿足長期的醫療救助,也不包括處方藥品。為此必須與一家私人保險公司簽署合同作為補充,這可能每月要花費500美元以上。

  這位發言人認為,因此存在著65歲以上有病的老人或嚴重殘疾有健康問題的人為了進入“醫療補助計劃”而自愿毀約,這是一種長期的醫療救助。這是一個很壞的制度,

  但是路易斯認為,這不只是涉及老年人或低收入的人,后者的問題更大。“另外一個有大問題的階層是青年人。他們從26歲起不包括在他們的父母的私人的保單里,這樣他們被迫以個人的名稱簽署合同”。問題是這種合約如果是直接與一家保險公司簽署,是非常昂貴的,許多時候他們工作的企業因為規模小(或因為青年本身是一個自主的勞動者),不能隨或分擔這些支出。

  路易斯說,“一份個人形式的私人保險合同可能一年花費2萬美元,也不會有全面的醫療覆蓋”。“這樣,許多青年在冒險。他們想,我還年輕健康,不會發生任何事情,當我能夠支付的時候我將簽署一份醫療保險。在美國幾乎所有的人都了解處在這種狀態的人。”

  另外一個問題是,盡管一個人擁有一份很好的保單,“總是受到他的公司的一名醫生的救治,有時候檢查這種情況是非常復雜的,因為這個制度已經建立了大型醫院,它有很多進行欺騙的空間”。路易斯對此感到遺憾。

  經常發生的情況是一個人有緊急情況,到了他的公司的醫院,為他做了手術。回到家里,認為一切都好。但是幾天以后5000美元的發票送到了,因為參加做手術的一名醫生不是保險公司網絡的人。

  這種狀況有時具有一場噩夢的色彩,由于《奧巴馬醫改》有所減緩,“為近2000萬人提供某種類型的醫療保障。但是奧巴馬的建議沒有打擊制藥工業私人龐大的利潤。桑德斯的建議這樣做,因為‘全民醫保’設想為所有的美國居民建立一個公共的免費衛生制度”。

  由于這個原因,制藥工業已經正面向他宣戰。來自民主黨候選人桑德斯班子的消息向《公眾報》解釋說,制藥工業在任何時候都沒有試圖與這位佛蒙特州的參議員接觸,以便談判他的建議的任何一點。“他們每天所做的事情是投入數百萬美元做廣告宣傳,關于‘全民醫保’包含的內容發表帶有謊言的信息”。

  制藥工業甚至到了在民主黨候選人進行電視辯論期間支付廣告費的地步。路易斯解釋說,信息總是清楚的:“他們說謊,認定反對所有公共衛生將將減少服務的證據將讓醫院關門,將限制所擁有的治療,將醫療交到國家的手里,這樣由國家而不是個人決定治療什么,或一個人如何去死,這是騙人的,但是對大部分居民產生的影響,美國居民處于非常封閉的狀態。不存在更多地看看歐洲,以便知道情況將不會是這樣的”。

  民意調查揭示了這種情況。根據11月26日昆尼皮亞克大學公布的報告,普遍免費公共醫療的建議被36%的美國選民看作是“一個好的想法”(3月份這一比例是43%),同時52%的人反對這項建議。8月份51%的選民認為“全民醫保”是一個好的想法。也就是說,制藥工業的信息正在居民中間緩慢減弱。

  私人醫院、保險公司和制藥工廠的另一個工具是2018年6月成立的一個所謂“為了在美國醫療的未來的聯盟”。路易斯說,盡管這個名稱很有吸引力,但這是一個打擊在美國的公共衛生建議的聯盟。正在取得成功。甚至到了美國醫生協會(醫生的院外游說團體)加入它的地步。

  但是,醫生們與他們的機構相反,越來越多地支持桑德斯的建議,做到8月份美國醫生協會放棄了該聯盟。

  醫生和護士們也是這項如此私有化的制度很大的受害者。他們用很多時間和資源和保險公司談判他們的行動應收取的費用和條件,因為這在每個保單的網絡當中。他們當中的大多數問題不大,以至因為一項普遍的公共制度會掙更多的錢,因為私人交易的大部分錢都被大公司拿走了。

  但是,至少在民主黨人中間桑德斯的建議越來越橫向擴展,幾乎是一個認同的標記。這位民主黨的候選人4月份將他的立法建議在參議院辦理了手續,以便建立一項公共的普遍免費的醫療制度。

  這項建議不僅桑德斯簽字。其他13名民主黨的參議員也簽字了,他們中有4名候選人面對明年的選舉將主持民主黨:伊麗莎白·沃倫(和拜登可能贏得初選)、卡馬拉·哈里斯(直到本周她是候選人,后退出競爭)、科里·布魯克(50歲資深的民主黨政治家之一)和科爾斯頓·基利布朗特。

  總之,所有的人都知道,如果說在明年的選舉中有某件事情可能打敗特朗普,能夠將民主黨人的建議與共和黨人的建議區別開來的將是“全民醫保”,這些政策之一從文字上說可能改變人們的生活。

  (作者魏文摘譯自2019年12月9日西班牙《起義報》網頁 原載美國《公眾報》網頁)

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