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我們是資本主義的數字勞工

Nicole Aschoff · 2020-06-03 · 來源:706青年空間
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手機和社交媒體使我們根本無法集中注意力,資本主義和大科技公司的“以利潤為導向”才是真正的問題。

  手機和社交媒體使我們根本無法集中注意力,但目前所有的對此類問題的分析,都沒有打中要點。資本主義和大科技公司的“以利潤為導向”才是真正的問題。

  "我要堅持裸體自拍直到我死。”2016年,美國社交名媛金·卡戴珊在獲得Webby Award頒發的“網絡突破獎”后,她的獲獎感言成為了一個熱門話題。而且這還涉及到我們在網絡社會中公共和私人空間的重新配置問題??ù魃汉退切┌V迷于自拍的姐妹們在網上曬出了她們在浴室、臥室和汽車里的性感照片,數百萬人因這些照片而癲狂。

  這個模式是穩定的“印鈔機”?!陡2妓埂冯s志稱,21歲的美國模特,社交名媛凱莉·詹納是“世界上最年輕的白手起家的億萬富翁”。當然,相對而言,我們中很少有人在網絡上出一本像本杰明那樣的“自傳”。然而,我們中的許多人就像卡戴珊姐妹,變成了“網癮患者”。每月有30億人平均每天花在社交媒體上的時間為135分鐘,我們70%的社交媒體時間花在了手機上。

  社交媒體專家表示,“社交媒體與手機是不可能脫鉤的。” 很多社交媒體內容在主題上與卡戴珊的風格相似。Instagram和Twitter為人們精心制作的“斜視自拍”(squinty)和鴨臉自拍(duck-faced selfies )提供了極佳的分享渠道。“網癮患者”不僅在餐館、公園、博物館進行自拍,還有葬禮、救護車,甚至集中營也不例外。但是,社交媒體并不僅僅帶來的是笑臉。人類似乎一直在等待社交媒體的出現,來把他們夢想中的廚房模樣po上網,書寫迂腐的評論和惡毒的推文,分享貓的笑聲,名人的表情包,以及那些不愿意為婚禮花錢的伴娘們的信件。我們花在發帖、拍照、爬樓、分享、網絡暴力和搜索關鍵字上的時間和精力多得讓人難以置信。它賦予了“人類是社會生物”這一真理新的意義。我們對社交媒體的癡迷有很多原因——對個人的體驗、地位和社會控制的渴望。即使是與很少或從未謀面的人之間,社交媒體仍然提供了一種意義和聯系感。

  但代價是什么呢?從心理學家到技術專家,越來越多的人呼吁回歸“現實生活”。這些看似有趣的事情實際上很糟糕,社交媒體會把我們變成自戀的怪人,并可能影響整個社會。我們擔心的社交媒體正在改變我們的主觀性——我們的自我認知與我們在社交媒體上上傳的內容密不可分。在這種相互交織的過程中,我們中的許多人逐漸沉迷于自己我們越來越習慣于“點贊”,轉發,我們的自尊全部取決于這些虛擬的按鍵的小屏幕和它們所提供的世界。我們已經失去了控制——我們很快就會變得像那些呆頭呆腦、拿著小紙杯和腰包的老虎機賭徒一樣,癱倒在賭場外圍的機器上。

  最近,科技界的一些人士認為自己負有部分責任。一些軟件工程師們描述了他們創建的網絡平臺是如何利用基本的心理學技巧來吸引用戶的。前谷歌員工特里斯坦•哈里斯(Tristan Harris)現在是科技抵制者中的一員,他說:“我們所有人的思想都可能被控制。我們認為我們有自由的選擇,但其實根本不存在。” 很多學者認為,如果人類不能控制自己的沖動,那么人將變得非人。哥倫比亞大學法學院教授Tim Wu將我們比作伯爾赫斯·弗雷德里克·斯金納(B.F. Skinner)的鴿子(譯者注:指多次做同一件事而獲得好處后,就會重復該行為),而科技先驅Jaron Lanier宣稱:“我們現在都是實驗室動物了。”

  因為我們無法控制自己的沖動,害怕人類會非人化,成為一種野獸。這種恐懼源于一套古老的觀念,它通常與17世紀的法國哲學家勒奈·笛卡爾(Rene Descartes)的理論聯系在一起。笛卡爾認為身體是一個野獸,必須被不斷地控制在一個框架中,我們的“真正”自我——我們的靈魂或精神——是某種獨立于身體之外的東西,而且比身體更純潔。失去控制常常與科技聯系在一起。亞當·斯密擔心機器會把我們變成怪物???middot;馬克思曾說過,人變成了機器的附屬物。而媒體歷史學家尼爾·加布勒(Neal Gabler)則認為,在19世紀后期,人類對大眾娛樂會產生巴甫洛夫式的反應;對娛樂的消費是不假思索的,是令人上癮的。舊的文化秩序正被一種新的、低劣的文化秩序所覆蓋;崇高被樂趣所取代。

  我們今天談論智能手機也有類似的想法:再一次地,一種新的機器把我們變成了無意識的機器,我們不再有理性和思維,而是被欲望、沖動和算法驅動。然而,我們應該注意我們該如何表達我們的恐懼。人們很容易陷入到編造神話的怪圈中。伊魯茲(Eva Illouz)指出,我們的批評在很大程度上反映了一種“對純潔的渴望”和對“真我”的執著。“現實生活”和“數字生活”之間無處不在的區別最能反映這一點。但是并不存在純粹的生命。正如歐文·高夫曼所說:“事實上,世界其實就是一場婚禮。”

  我在這里不是說我們應該對社交媒體和智能手機取消批判態度。相反,我們必須非常嚴肅地對待這些“恐懼”,不能僅僅把它們歸類到多巴胺峰值或神經通路的討論中。簡單地說,我們不能將玩手機的問題簡單地框定為大腦上的或自控能力的問題。因為這種框架強化了新自由資本主義的一種主流思維方式:社會問題被轉化為個人問題,而個人問題可以通過一系列微觀選擇來解決。

  當今科技公司為了避免被人指責,開始提供一些“數字健康”工具,用于網友進行自我監控,減少玩手機的頻率。但是這里有個矛盾,這些公司實際上并不想讓你放下手機。他們的“利潤導向”希望你花費更多的時間來發帖、點贊、搜索、發信息、發推特等等??萍脊緦ξ覀兞巳缰刚?,他們每天24小時都在監視著我們。我們不自覺地玩手機,而我們的日常生活為全球資本主義開辟了“新疆域”。

  當我們想到資本主義在過去五個世紀里是如何在全球蔓延的時候,我們會想到那些實際帶來新增長和變化的疆域比如“美國西部”,然后把這些疆域與新資源或新機器聯系在一起:銀礦、森林、鐵路、輪船。但對大多數人來說,我們不清楚資本主義開辟疆域的過程。在一定程度上這是資本主義歷史教育方式的結果——資本主義的擴張是改變世界的一個不可避免、不可阻擋的過程,是一種“自然的”進化。

  我們以為“開辟”資本主義的新疆域就如同開門一樣簡單,以為橡膠樹、銀礦和肥沃的土壤就在那里,等著被資本家“改造”。這種主流的分析框架不僅扼殺了我們理解“新疆域”出現的思考能力,還強化了一種決定論,認為技術進步,一定會帶來積極的變化。

  如果想要理解我們在這個技術時代的前進方向,那么得明白:疆域是被人為劃定的,不是被開辟的。如果想要理解資本主義是如何發展和擴張的,就需要我們將人,而不是機器或地理特征,視為第一要素。那么,資本主義的人在哪里呢?大多數時候,我們認為他們在買東西,在經營生意,在發明東西,或者在裝配線上工作,或者在礦井里勞作。這是正確的。這些人和他們的工作是資本主義發展的核心。但重要的是,在以“利潤掛帥”的資本主義的歷史上,即使是無償工作都在創造新的疆域——奴隸、殖民地臣民、婦女的家庭“工作”。在創造資本主義“新疆域”的工作中,只有一小部分付了工資的。這不是一個bug,而是一個功能,就像社會學家杰森·摩爾(Jason Moore)認為,資本主義依賴于“廉價的自然資源”——勞動力、資源、食物、能源——而一直以來,對無償工作的侵占對于資本主義的發展和有償工作一樣重要。

  這個時代,硅谷發現了一個新的可供侵占的疆域,它正在通過你的智能手機“開辟”它。2012年,Instagram以10億美元的價格售出,盡管當時只有13名員工。2014年Facebook以190億美元收購WhatsApp時,而該公司只有50名員工。這是驚人的,為什么這些公司價值如此之高?企業內部人士表示,它們的價值在于它們的網絡潛力。這雖是事實,但也很模糊。Instagram或WhatsApp的價值潛力,就像許多其他科技公司一樣,體現在它們所占有的無償工作上,體現在它們侵占你的生活的能力上。無償工作被侵占并不是什么新鮮事。在《卡利班與女巫》(Caliban and the Witch)一書中,西爾維婭·費德里奇(Silvia Federici)闡明了在從封建主義到資本主義的漫長轉型過程中,女性的無償勞動是如何被隱藏起來的,從而改變了積累的過程,從而改變了男性和女性之間的權力關系。

  在數字疆域的發展中,我們再次看到對生活活動的重新定義和新權力動態的出現。在“數字疆域”的形成過程中,一種新的侵占與剝削相結合的模式已經形成,這種模式為科技巨頭創造了難以想象的財富。再一次地,我們眼睜睜地看著無償的、被侵占的工作被隱藏起來。今天,不只是女性的工作被侵占,被當作一種自然資源,一種“愛的勞動”。我們所有的工作——我們每天花在智能手機上的時間,通過我們與手機的持續連接來創建內容和生成數據。而在這幾個小時里,我們的生活也越來越深地陷入了資本的循環之中。我們被侵占的工作,以及更廣泛的數字化的自我,是數字疆域的關鍵。如今,我們已經接受了被大科技公司占有。我們似乎有了很酷炫的應用程序和工具來與他人交流,娛樂和接受教育。而公司也應該可以無限制地訪問和控制我們的手機生成的所有數據。

  然而,這種關系是不穩定的。我們越來越對自己與智能手機之間的關系感到不安,對自己在手機世界里的互動和表達方式感到不安,擔心自己對智能手機的依賴會壓倒我們脆弱的真實感和自我感。關于人們使用手機的討論中充斥著對自己和他人的厭惡和評判。我們常常會責怪自己的軟弱和自戀。在某種程度上,我們確實是軟弱和自戀的。但我們應該警惕那些將整個社會面臨崩潰的問題僅僅歸咎到個人責任的解釋。隨著越來越多的人開始懷疑手機所體現的技術、制度和人際關系,他們開始更密切地關注控制手機的公司。我們的恐懼表明,面對科技巨頭,我們越來越意識到自己的脆弱——越來越多的人感到,我們的生活在某種程度上是圍繞著利潤的需求而形成的。

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